山西高平炎帝文化研究会
Shan Xi Gao Ping Yan Di Wen Hua Yan Jiu Hui
炎帝神农文化与民族精神

                                                                                                       


   炎帝是中华民族的始祖之一,又称为神农氏。在古代文献中,像《周易》、《史记》、《汉书》、《淮南子》、《山海经》、《三皇本纪》、《路史》、《通志》等中都有关于炎帝的记载。其中,以郑樵所著的《通志》记载较详。《通志》曰:“炎帝神农氏起於烈山,亦曰烈山氏,亦曰连山氏,亦曰伊耆氏,亦曰大庭氏,亦曰魁隗氏,亦曰人皇。少典之元子,其母曰女登,有蟜 氏之女,女登有神龙之感而生神农焉。长於姜水,故为姜姓,以火德,王天下,故为炎帝。民不粒食,未知耕稼,於是因天时地宜,始作耒耜,教民蓺五谷,故谓之神农。民有疾病,未知药石,乃味草木之滋,察寒温之性而知君臣佐使之义,皆口尝而身试之,一日之间而遇七十毒,或云神农尝百药之时,一日百死百生,其所得三百六十物以应周天之数,后世承传为书,谓之《神农本草》。又作方书以救时疾,复演八卦而为六十四卦,名之曰归藏,作都于陈,后徙鲁,以火纪官,春官为大火,夏官为鹑火,秋官为西火,冬官为北火,中官为中火,乐曰下谋,或曰扶持其俗,朴重端悫,不忿争而财足,无制令而民从,威万而不杀,法省而不烦,列廛於国。日中为市,始作五絚,削桐为琴,纠丝为絚,以通天地之德,以合神人之和。……在位百二十年。”[1][1]这就是后世对炎帝崇拜的几乎全部内容。    
   至于炎帝神农文化,应该是指在中华民族发展的几千年的历史长河中,全部传颂以及史料记载的有关炎帝神农氏的功德、功绩和创造发明中所蕴含的民族意识、优秀传统、执着信念、崇高理想等的总和。其博大精深的内涵是从炎帝的辉煌业绩及其伟大精神中体现出来的,它反映了中华民族由野蛮走向文明时代开始阶段特有的文化精神。炎帝神农氏是中华民族的始祖,他创造的炎帝文化是中华民族精神的源头,经过言传身教以及后世的文字记载,特别是经过历代的提炼、重铸,贯穿于中华民族延续发展的整个历史过程之中,其深远影响一直延续至今。
   据历史文献记载,炎帝有着许多辉煌的业绩,概括起来主要有以下几个方面。
   1、  始创耒耜,教民耕种,开创了中国的农耕文化。
炎帝发明了许多东西,其中最重要的是种植和农具。炎帝时代,人们靠采集、捕鱼、打猎为生,这种生活是没有保障的。有猎可打、有鱼可捕,生存没有问题,而若无猎可打,无鱼可捕,就只能坐以待毙了。为了把中国古代先民从原始采集渔猎社会带进原始农耕社会,炎帝率领先民们进行了伟大的创造和实践。《淮南子》云:“古者民茹草饮水,采树木之实,食嬴蚌之肉,时多疾病毒伤之害,于是神农乃始教民播种五谷,相土地宜,燥湿肥硗高下;尝百草之滋味,水泉之甘苦,令民知所避就。”[2][2]王嘉《拾遗记》云:“炎帝始教民耒耜,……时有丹鸟衔九穗禾,其坠地者,帝乃分拾之,以植于田,食者老而不死。”[3][3]《管子》云:“神农作,树五谷淇山之阳,九州人乃知食谷,而天下化之。”[4][4]《商君书》云:“神农之世,男耕而食,女织而衣,刑政不用而治,甲兵不起而王。神农既没,以强胜弱,以众暴寡,故黄帝内行刀锯,外用甲兵。”[5][5]以上记载虽不免带有神话色彩,但从记载中可以看出,却是炎帝神农氏带领人们进行农业种植,我想这便是我国最早的农业种植了。
   炎帝对于中华民族的伟大贡献,还不止发明了种植,他还发明了不少农具。工具是生产力的重要因素,从某种意义上说是生产力水平的代表。《易传·系辞下》说:“包牺氏没,神农氏作,斫木为耜,揉木为耒,耒耨之利,以教天下。”[6][6]耒和耜一直是中国农业生产中耕地翻土的主要工具,后亦以耒耜为农具的总称。种植和耒耜的发明,其意义和贡献是无可比拟的,它推动了中国社会从渔猎经济向农业经济的过渡,这标志着一个新的时代的产生、新的文明的产生、新的文化的产生。
   2、  遍尝百草,发明医药,开创了我国医药文化。
   上古时期先民们由于生存条件恶劣,茹毛饮血,多患疾病,死亡惨重。炎帝作为部族首领,看到人民生命没有保障,决心寻求治病之药,以延长生命。关于炎帝尝百草为民治病的故事史书多有记载。《淮南子·修务训》说:“(炎帝)一日而过七十毒。”[7][7]《搜神记》亦说:“神农以赭鞭鞭草木,尽知其平毒寒温之性。”[8][8]《通志·三皇记》载:“(神农)一日间而遇七十毒。或云神农尝百草之时,一日百死百生,其所得三百六十物。以应周天之数。”[9][9]上述记载也许有些夸张,但神农尝百草历经艰险,九死一生,当是事实,最后,他还是死在尝草上。炎帝为了“和药济人”,救死扶伤,采药、尝药的足迹遍布大江南北。湖北的大森林神农架以神农命名,也可能是神农采药的地方。人们为了纪念炎帝发明医药的伟大贡献与献身精神,将我国出现的第一部药物学史著,称之为《神农本草经》。
   3、“日中为市”,互通有无,创造了原始交易,开创了我国市场文化。
  《易传·系辞下》记载了炎帝开辟市场“以兴商贾”的情况:“日中为市,致天下之民,聚天下之货,交易而退,各得其所。”[10][10]农业的发展,促进了社会成员的劳动分工,加上各地出产的物品不同,人们特别需要交换自己的产品以换回自己需要的东西,炎帝顺应时代的要求,开辟了市场,并规定在太阳当顶的时候为交换的时间,人们聚居的中心为交换地点,这就是市场,大大小小市场的建立,既促进了生产的发展,也满足了人们生活的需要,深受人民欢迎。直至战国时代还有不少地区,不少人仍在坚持这种神农制度。数千年来,中华大地尤其是南方的广大地区仍保留着中午时分上市赶墟的人最多、交易最好的特点。在历经6000余年之后,人类已进入21世纪,中国的社会主义市场经济日比一日走向繁荣的今天,更足见我们的始祖炎帝辟市兴乡,“聚天下之货”,发展市场经济,开创市场文化的伟大的历史功绩和深远的历史意义。
   此外,炎帝还有许多开创性、奠基性的发明创造。比如结丝为弦,作琴制乐;治麻为布,制作衣裳;削木为弓;制作陶器等,带领先民们勇敢地与大自然作斗争,创建了不朽的功绩,凝聚了博大精深的炎帝文化,华夏子孙世代受其恩泽,公认炎帝为始祖或“民族之根’,炎帝的确是中华民族力量的源泉、民族团结的象征。

                                                          三


   炎帝神农文化是时代精神形成的渊源和基础,如开拓创新、自强不急、为民奉献、爱国主义等时代精神的重要内容,都与炎帝神农文化有着渊源关系,是对炎帝神农精神的继承发展和变革,是摄取中国传统文化思想精华的营养而结出的硕果。研究炎帝神农文化与时代精神的关系,对继承优秀传统文化,弘扬时代精神,团结海外炎黄子孙,全面建设小康社会有着重大的意义。
    1、自强不息,开拓创新的民族进取精神。
   《周易》曰:“天行健,君子以自强不息。”[11][11]与刚健自强有密切联系的是关于独立的意志、独立的人格和为坚持原则可以牺牲个人生命的思想。在远古之时,生产力极为低下,在那样的环境下,炎帝率领先民勇敢向大自然作斗争。并且在长期的生产实践中,以坚韧不拔,不断探索创新的精神,进行了伟大的发明创造,他“拾嘉谷”、“作陶冶”、“为耒耜”,发明了种植和农耕,奠定了中华民族生存之本;他“尝百草以为药”,创造了医药文化;他提出“日中为市,聚天下之货”,创造了市场文化;他“结丝为弦”,制琴作曲,创造了音乐和美学,等等,所有这些,都是对中华民族的伟大贡献。这种百折不挠、自强不息的精神,贯穿于中华民族数千年历史之中。数千年来,中国经历了内忧外患,坎坷曲折,终究自立于世界民族之林,一个重要原因就是这种精神激励了一代又一代仁人志士奋发向上,坚持与恶劣的自然环境和邪恶势力作不懈的斗争。
在改革开放的今天,我们仍要弘扬炎帝自强不息、百折不挠的创新精神。中华民族是一个有着强烈的开拓创新精神的民族,勇于进取,敢于创新,是中华民族的优良传统和作风。数千年来,华夏民族一代又一代生生不息,历尽艰辛而存在、而发展,靠的就是这种传统和作风,只有这样,才能更好地促进改革开放的发展。
   2、心怀天下,为民谋利的大公精神。
   炎帝为了寻求治病之药,不顾自己安危,出入瘴气弥漫,人迹罕至的茫茫林海之中,又冒着生命危险,遍尝百草,更是为了解救人民痛苦。炎帝的这种精神,无论从哪个角度讲,都是崇高的,非常可贵的。这是一种为民献身的精神,中华民族最为看重的就是天下为公的道德准则。强调个人对家族、社会、人民的责任和义务,后经儒家传颂,便成为中华民族的一种民族精神。这种为民族、人民的高尚精神自炎帝传承至今,一直被有志之士视为最高人生准则。这种道德准则强调“利天下而不利一人”,强调个体生命的意义并不在个体自身的生存与发展,而在对于社会,对于民族,对于国家的意义、价值。范仲淹的“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”,正是中华民族士大夫最高的人生理想。炎帝的心怀天下,为民谋利的大公精神,是水远屹立在中国人心中一块不朽的丰碑。中国共产党人的一些思想理论、路线方针政策,使这些古老的思想获得的升华,中华民族为民奉献的精神进一步得到光大。
   3、铸就了中华民族的爱国主义精神。    
   十几亿海内外中华儿女都称为炎黄子孙,对炎黄二帝的崇拜最为普遍,这种崇拜,除了在汉族外,在众多少数民族中也广为流传。这是中国历史传统规律下所产生的独特的历史文化现象。这是由于我们都是同源同根,一条血缘纽带承传下来的子子孙孙。千百年来,我国各族人民均向往和维护国家的统一局而。中华民族历经战乱和变迁,每每能排除干扰,凝结为一个整体,其中一个主要原因就是中华民族有巨大的向心力和凝聚力。从文化传统上讲,炎黄子孙的血脉认同和大一统思想,是形成中华民族的向心力和凝聚力的重要因素,是铸就中华民族爱国主义精神的重要基础。因此,加强对炎帝神农文化的研究,对于海峡两岸人们的交流和早日实现两岸的和平统一有着重要的作用。